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Le monstre des mers (The Sea Beast) : cette somptueuse épopée fantastique navigue entre plaisir et complexité

Dans un genre où l’expression ” familial ” est généralement synonyme de ” pour les enfants “, Le monstre des mers est une rareté dans le domaine de l’animation moderne. Malgré des éléments superficiels – comme le traitement de l’alcool dans le film – qui indiquent un traitement plus enfantin de son sujet, le film traite ses thèmes plus matures d’une manière qui invite à l’introspection les spectateurs jeunes et moins jeunes.

En outre, le film dans son ensemble est une aventure en haute mer très divertissante, avec des personnages mémorables et l’un des meilleurs dessins animés depuis des années.

Situé dans un monde fantastique où les monstres marins rôdent au large des côtes d’un royaume humain voisin, Le monstre des mers suit les exploits d’un navire de marins avides d’argent qui tuent les monstres pour récolter leurs cornes. Sous les ordres du capitaine Crow (Jared Harris), obsédé par la vengeance, l’équipier principal et fils adoptif Jacob Holland (Karl Urban) participe à la chasse perpétuelle du monstre le plus dangereux de toutes les mers : Le Red Bluster.

Cependant, la monarchie locale est prête à mettre fin à la pratique de la chasse au monstre pour la placer sous la responsabilité de sa marine, en organisant un concours où le premier navire qui capturera le Red Bluster sera autorisé à poursuivre cette pratique. Mais lorsque l’orpheline Maisie Brumble (Zaris-Angel Hator) se faufile à bord du navire du capitaine Crow dans l’espoir de prendre place au sein de l’équipage, Maisie et Jacob se rendent compte que les monstres ne sont peut-être pas exactement ce qu’on leur a fait croire toute leur vie.

Réalisé par Chris Williams de Big Hero 6, avec un scénario coécrit par Williams et Nell Benjamin, le film est un magnifique exploit d’animation, en particulier dans les scènes d’action de cape et d’épée. Les vagues agitées de la mer sont magnifiquement rendues, tandis que la caméra de Williams se déplace avec une urgence gracieuse pendant les batailles nautiques.

L’inventivité physique des scènes d’action offre le genre de spectacle captivant qui fait que l’on se rapproche du bord de son siège. En bref, lorsque Le monstre des mers est en mode action, c’est une explosion, et un accomplissement impressionnant quand on sait que l’équipe d’animation a travaillé dans l’isolement imposé par le COVID pendant la majeure partie des trois années de production du film.

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Le design des personnages du film est moins cohérent et varie sensiblement en termes de stylisation. L’équipage de l’Inevitable du Capitaine Crow s’en sort le mieux, avec des traits de visage anguleux et exagérés qui rendent même les personnages d’arrière-plan sans nom intéressants à regarder, comme si chacun d’entre eux avait une histoire à raconter. En contraste avec les figurants terrestres, notamment les enfants et Maisie elle-même, leurs traits sont lissés, ce qui n’est pas sans rappeler le Disney moderne.

Aucun de ces choix artistiques n’est en soi défectueux ; le problème vient de la juxtaposition, qui visait peut-être à établir une distinction entre le style de vie mondain et rude des chasseurs et la domesticité isolée du royaume, mais qui donne finalement l’impression que les deux modèles de personnages devraient exister dans des films différents.

Ce problème s’étend même aux designs des monstres, qui sont presque tous excellents, à l’exception d’une réserve majeure. Basés sur des créatures dessinées sur des cartes marines réelles pour avertir les marins de ne pas s’aventurer dans des territoires inexplorés, ces kaiju à nageoires, tentaculaires et eldritch sont une merveille visuelle, en particulier lorsqu’ils sont en mouvement ou engagés dans un combat.

Le meilleur de la bande est un petit gars surnommé Blue, qui semble avoir été conçu dans un laboratoire pour être extrêmement mignon et qui fait facilement une mascotte efficace pour le film. Curieusement, le point faible du design des monstres est le Red Bluster lui-même, qui ressemble à une réinterprétation nautique à moitié ratée du Krokmou de Dragons, encore une fois excessivement “lissé” et dépourvu de la touche visuelle distincte qui prévaut dans ses autres monstruosités.

Cela dit, les choix stylistiques étranges ou l’action superbement gratifiante ne signifient pas grand-chose sans le contexte d’une bonne histoire, et c’est là que Le monstre des mers brille le plus. Une maxime répétée des chasseurs est que “mourir d’une grande mort est la conséquence d’une grande vie”, ce qui prépare le terrain pour un monde où combattre les ennemis est considéré comme l’aventure idéale.

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Cependant, cela crée une tension sous-jacente qui, encore une fois, rappelle Dragons (How To Train Your Dragon), mais avec des complexités sous-jacentes qui parlent du pouvoir de propagande des riches, et de la différence entre agir héroïquement et faire réellement la bonne chose.

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Ces thèmes passionnants sont communiqués par le biais d’un travail étonnant sur les personnages, rendu vivant par un casting vocal talentueux, qu’il s’agisse de Hator exprimant la désillusion de Maisie face à son adoration romantique de la vie en mer, ou de Jacob d’Urban luttant contre la possibilité que sa vie ait été préparée pour un but moins noble.

Le personnage le plus marquant est celui de Jared Harris dans le rôle du capitaine Crow, un homme en lutte constante entre ses convictions d’Achab et ses responsabilités envers son équipage de chasseurs et le monde en général. Même un personnage mineur comme le second de Crow (interprété par Marianne Jean-Baptiste) communique avec force des dilemmes moraux complexes avec seulement quelques lignes de dialogue.

Dans l’ensemble, la splendeur narrative, performative et visuelle de Le monstre des mers suffit à compenser les problèmes mineurs de cohérence de la présentation. Il s’agit d’un monde nautique richement réalisé, l’équipe d’animation exprimant un amour évident pour les récits d’aventure qui l’ont inspiré et une passion pour raconter une histoire aussi pleine d’espoir que passionnante.

Que vous soyez un fan de l’animation, un parent à la recherche d’une histoire qui ne soit pas condescendante pour vos enfants, ou simplement un cinéphile à la recherche de sa dernière dose, voici une excellente façon de mettre le cap sur l’aventure.

Valérie Vincenzi
Valérie Vincenzihttps://jdd.sn/
Valérie est nulle à CS:GO, mais étonnamment douée pour les mots. À l'origine, elle écrivait des articles d'actualité locale du Loiret, mais aujourd'hui, elle raconte des histoires sur les séries et films , etc.

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